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コスタリカ

■コスタリカの見どころ

サンホセ-San Jose

サンホセ地理的にもほぼ中心に位置するコスタリカの首都。ホテル、レストラン、博物館等のある中心部は徒歩圏内にあるので、観光に関してもタクシ−やバスに乗る必要はほとんどない。但し、中心部から約2km離れたエル・プエブロというスポットがあるので、そこに行くにはタクシ−での移動となる。エリアの中には多くの土産屋やバ−、ディスコがあり、サルサ、レゲトン、メレンゲ等のラテンの音楽を楽しめる。


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モンテベルデ自然保護区-Reserva Biologica Bosque Nuboso Monteverde

モンテベルデ自然保護区サンホセから車で約4時間。基点の街サンタエレ−ナからモンテベルデ自然保護区まではバスで約20分。入り口近くにはハミングバ−ドギャラリ−(ハチドリが観察できるところ)がある。保護区内には3つのトレイルがあり、ノドジロオマキザルやケツァ−ル等の野鳥が数多く生息しているが、個人で見つけることが難しい場合があるので、できればガイドを付けたほうがいい。基本的に、熱帯雲霧林に棲息している動物はなかなか人前に姿を現さないので、動物観察を期待すると見つけられなかったときにショックもあるので、むしろ森林浴や植物観察に重きを置いたほうがいいだろう。 保護区以外では、スカイウォ−クやスカイトレックのアクティビティを楽しむことも出来る。


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アレナル火山国立公園-Parque Nacional Volcan Arenal

タバコン・リゾートサンホセから車で約4時間。近郊の町はフォルトゥーナ(Fortuna)。アレナル火山は活火山で夜になると火口から真っ赤な溶岩を噴き出すシーンを見ることができる人気の観光地だ。フォルトゥーナの西12kmにはさらに温泉リゾートの「タバコン・リゾート(Tabacon Resort)」がある。大小8つの温水プールやジャグジー、エステなどもあり、地元の家族連れも多い。また火山の地熱で温められた温水の流れる川があり、庭園が広がる大自然の広大な天然温泉が楽しめる。日没にはプールバーから火山見物もできる。


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トルトゥゲーロ国立公園-Parque Nacional Tortuguero

トルトゥゲーロ国立公園「ウミガメのいる場所」という意味のトルトゥゲーロは、カリブ海沿岸北部に広がる未開のジャングルの中にあるため、陸路では行けない。サンホセからだと港のあるカーニョ・ブランコまで車で約5時間走り、そこから船(ボート)でさらに約2時間かけてようやく到着できる。ここはカリブ海一帯からウミガメが産卵にやってくる場所として有名で、専門ガイドに案内されてその産卵シーンを観察するツアーもある(なお、ツアーに参加できるのは、7月から10月にかけてのアオウミガメの産卵観察ツアーのみで、2月から7月に見られるオサガメの見学ツアーには参加できないので注意)。ここではさらにカリブ海の海岸線に沿って走る運河を船(ボート)に乗って動物観察する「ジャングルクルーズ」が楽しめる。船にはガイドが同乗し、動物を発見するとその地点まで近づいて教えてくれる。観察できる主な動物は、ホエザル、ナマケモノ、クモザル、グリーンバシリスク、様々な水鳥、ワニやカメなどである。写真を撮る場合は望遠レンズが必要なので忘れずに。


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コルコバード国立公園-Parque Nacional Corcovado

コルコバード国立公園太平洋に突き出したオサ半島の半分が国立公園に指定されている。サンホセからだと、空路でパルマル・スールに入り、ここからシエルペ(Sierpe)まで車で約30分、そしてシエルペからボートでドラケ湾を通って国立公園に入る。人気のコースは基点のサン・ペドリージョ(San Pedrillo)のレンジャーステーションからトレイルに入る。またドラケ湾沖のカーニョ島へのツアーもある。観察できる主な動物は、バク、オセロットやジャガー、オオアリクイなど大型の哺乳類もいる。その他鳥類では400種類もおり、カラフルなコンゴウインコが最も有名である。


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マヌエル・アントニオ国立公園-Parque Nacional Manuel Antonio

マヌエル・アントニオ国立公園サンホセから車まで約3時間半。コスタリカでも有数の美しいビーチがあり、リゾートが満喫できる国立公園として国内でも人気がある。起点の町ケポスと公園入口との距離は約6kmあり、ホテルはその間と公園入口付近にある。公園内のトレイル(小道)は整備されており、一人でも迷うことはない。まずは入り口に入るとセンドロ・プリンシパルというビーチ沿いの一本道が続く。ここでは、イグアナ、カニ、ヤドカリなどが観察できる。トレイルを抜けると白砂の美しいビーチ(プラヤ・エスパディージャ・スール)に出るので水着を持って泳ぐのもいい。されに進んで半島の付け根に到着すると、道は2方向に分かれる。小さな半島を一周する方はセンデロ・プンタ・カテドラルに続き、逆に半島に入らず、道なりに進むとプラヤ・マヌエル・アントニオに出る。公園内には休憩地点が設置してあり、売店、トイレ、シャワーがあるので安心だ。


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タマリンド-Playa Tamarindo

タマリンド太平洋側に突き出たニコヤ半島には130kmにもわたる、美しいビーチが広がる。それぞれのビーチは個性的で、リゾートとして開発されている所もあれば、手付かずの自然のビーチもあり、目的によって選択できることが魅力。 タマリンドはその中でも人気のビーチリゾートで、高い波が立つため、知る人ぞ知るサーフィンのメッカでもある。サーフィンの他にもシーカヤック、シュノーケル、ジェットスキーなど様々なアクティビティーが楽しめる。
北側は野生保護区になっており、美しいビーチとジャングルの双方が楽しめる。ここから見る朝日と夕日は感動的。
タマリンドから5kmほど北にはラス・バウラス海洋国立公園があり、10月20日頃から1月末頃まで『オサガメ』が産卵のためやってくることで有名。


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■コスタリカの基本情報

■コスタリカってどんなとこ?

コスタリカは中米では比較的安定している国であり世界で唯一の非武装永世中立国です。スペイン語で『豊かな海岸』を意味するこの国は、豊かな自然を多く持つエコツーリズム発祥国です。 地形が特異で地球上の全動植物の約5%が生息しています。まさに生物の宝庫です。鳥類は全世界の10%850種が生息し、ウミガメも全8種のうち6種が産卵をしにやってきます。日本には存在しない濃霧林という熱帯雨林よりも湿度が高く、常に霧を抱く林もあります。 全動植物が生存をかけて擬態や、警戒色、能力などを身につけ厳しい自然の中を生きている姿は非常に興味深く飽きさせません。 また、2000年度では国の国家予算の21パーセントを教育費にあてるほど、教育にも力をいれ小学校(エスクエラ)6年、中学3年の計9年間は義務教育とされています。基本的にエスクエラは午後午前の2部制となっており年齢には関係なく就学意欲のある者に、その機会が与えられます。

■コスタリカの気候は?

5月〜11月が雨季、12月〜4月が乾季。両岸を海に挟まれ地形が変化に富んでいることから、地域によって降雨量が全く異なる。ベストシーズンは乾季の12月〜4月。サンホセ周辺の高原部では雨季にも午後スコールが降る程度で、太平洋沿岸も南部オサ半島周辺を除き降雨が少ない。しかし、カリブ海沿岸では7月と12月をピークに1年中雨が多い。

■コスタリカの習慣・マナー

中米1安全な国だといわれていますが、スリなどを防ぐためにカメラなどは鞄にしまい治安の悪そうなところにはむやみに出入りしないことが賢明です。警察は117、消防は118の緊急連絡システムがあります。 シエスタの習慣がありますが現在は都市部では見られなくなってきました。また、教会などに入る際はタンクトップ、ショートパンツ類は避け、飲食物の持ち込みカメラのフラッシュ撮影等はトラブルの元になってしまうので注意が必要です。基本的にコスタリカの人たちは、友好的という国際評価があり日本人に対してもそれは変わりません。人種的な偏見は少ないのですが、chino(チーノ)とアジア人を総称して呼ぶことがあります。

■コスタリカの通貨は?

通貨はコスタリカ・コロン。日本円の両替はほとんどできないので、日本からは米ドルの現金またはT/Cを持って行き、現地通貨に両替をして使用します。

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コスタリカ共和国
Republica de Costa Rica

コスタリカ国旗
政体:共和制
言語:スペイン語
住民:スペイン系及び先住民との混血(95%)アフリカ系(3%)先住民他(2%)
宗教:カトリック(国教、但し信教の自由あり)
面積:51,100平方キロメートル
人口:430万人
通貨:コロン(¢)
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